Encuentran miembros amputados y balas de mosquete de la batalla de Waterloo

Un equipo de arqueólogos encontró balas y miembros amputados en uno de los hospitales de la batalla que ocurrió hace 200 años.
(Foto: Chris van Houts)

Un grupo de arqueólogos ha descubierto docenas de balas de mosquete y restos de extremidades humanas amputadas que probablemente fueron recortadas sin anestesia en el hospital de campo que antendieron las fuerzas británicas y sus aliados en la mítica batalla de Waterloo, la feroz campaña que terminó con la derrota de Napoleón Bonaparte hace poco más de 200 años.

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Si pensamos un poco nuestras clases de Historia Universal, recordaremos que en la batalla de Waterloo, los ejércitos británico y prusiano derrotaron a las fuerzas de Napoleón en la ciudad de Waterloo, en lo que hoy es la actual Bélgica. (En ese momento, Waterloo era parte de los Países Bajos). La derrota de Napoleón llevó al final de las Guerras Napoleónicas, que duraron desde 1803 hasta 1815.

Ahora, poco más de 200 años después, se realizó la primera excavación registrada en el hospital de campaña de Mont-Saint-Jean, según The Guardian. Alrededor de 6,000 hombres heridos pasaron por el hospital durante la batalla, que se desató el 18 de junio de 1815. Se cree que las balas de mosquete encontradas por los arqueólogos provienen de una batalla desconocida que se desbordó cerca de la granja donde se estableció el hospital.

Obús hallado en la investigación. (Foto: Chris van Houts)

La excavación, dirigida por arqueólogos del Reino Unido y los Países Bajos, fue organizada por Waterloo Uncovered, una organización benéfica fundada por dos oficiales británicos que experimentaron un trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de una gira en Afganistán. En esta excavación en particular, el personal militar herido o diagnosticado con TEPT después de servir en Irak o Afganistán ayudó a localizar y documentar los artefactos de Waterloo.

La excavación ya había producido grandes hallazgos. La semana pasada, en sólo medio día, el grupo encontró 58 bolas de mosquete en un campo de maíz, y desde entonces han encontrado docenas más con detectores de metales, según el blog de Waterloo Uncovered. También encontraron un posible pie, un brazo y tres huesos de la parte inferior de la pierna: los restos de las extremidades que se habían cortado durante las amputaciones en el campo. Uno de los huesos de la pierna incluso tenía marcas de la operación.

Moneda hallada en un maizal cercano a la excavación. (Foto: Chris van Houts)

De acuerdo con el blog de Waterloo Uncovered:

“Ahora, tenemos evidencia concluyente de amputaciones que tienen lugar en el hospital de campo. Los soldados tratados aquí habrían sufrido inmensamente, y si tenemos razón sobre el ataque al hospital de campaña y la posterior evacuación de Mont-Saint-Jean, ni siquiera tenían un lugar seguro para recuperarse del fuego enemigo. Mucho fueron obligados a montar caballos incluso cuando no estaban en condiciones de montar, en un intento por escapar de la muerte o convertirse en un prisionero francés”.

Según un documento histórico del comandante George Simmons, un oficial del ejército británico que luchó en Waterloo:

“[el sargento Fairfoot] me consiguió un caballo. Intentaron levantarme, pero me desmayé; otro oficial lo tomó. Como consecuencia de un movimiento que los franceses hicieron con todas sus fuerzas, nuestra gente se vio obligada a retirarse. Si me quedaba, debía ser un prisionero, y ser un prisionero era lo mismo que estar perdido. El pobre Fairfoot estaba en una gran agitación. Caballo. Recuerdo que algunos miembros de la Guardia de Vida me ayudaron. ¡Oh, cómo sufrí ! Tuve que andar doce millas [19 kilómetros]”.

Los arqueólogos y veteranos también encontraron un obús (artillería) de 15 centímetros ancho, y monedas y botones arrojados por los soldados en ese fatídico día.

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Mientras tanto, las excavaciones en Rusia han revelado más pistas sobre el destino de las personas en el Grande Armée de Napoleón. La semana pasada, los arqueólogos anunciaron que habían encontrado el cuerpo del general Charles Etienne Gudin (enterrado bajo los cimientos de una pista de baile rusa), uno de los generales favoritos de Napoleón Bonaparte. Y cerca de Kaliningrado, Rusia, los investigadores prácticamente han reconstruido la cara cortada de un soldado francés que sucumbió a su lesión durante la fallida campaña rusa de Napoleón en 1812.