Científicos crean un robot nadador fabricado con células de rata

El extraño robot está fabricado con oro. Un equipo de ingenieros de la Universidad de Harvard, dirigidos por el profesor Sung-Jin Park, presentaron su nuevo invento: un pequeño robot nadador que parece una...

El extraño robot está fabricado con oro.

Un equipo de ingenieros de la Universidad de Harvard, dirigidos por el profesor Sung-Jin Park, presentaron su nuevo invento: un pequeño robot nadador que parece una mantarraya bebé.

Extrañamente el robot está fabricado con tres componentes poco comunes: células cardíacas de ratas sensibles a la luz, un polímero utilizado comúnmente en implantes mamarios y oro. Las células de rata fotosensibles no son un capricho, sino que éstas le permiten al robot detectar y nadar hacia la luz, una cualidad pocas veces vista en este tipo de armatostes.

El robot está fabricado con células cardíacas de ratas sensibles a la luz, un polímero utilizado comúnmente en implantes mamarios y oro.

El robot mide apenas 16 milímetros de largo y pesa apenas 10 gramos, imita los movimientos de las mantarrayas gracias a su esqueleto fabricado en oro y a su “piel”, construida con el polímero, que imita los tejidos blandos de los peces batoideos.

Sobre el polímero se colocaron las células musculares de rata de forma estratégica, permitiendo que estimulen a los falsos músculos del robot y pueda realizar movimientos ondulatorios para nadar al contacto de la luz. Los científicos pueden controlar la dirección en la que se mueve el pequeño robot mantarraya-rata utilizando pulsos de luz.

Si bien el robot es una curiosidad, se cree que, en el futuro, se podrían fabricar versiones de mayor tamaño que ayuden a la exploración marina.

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