Covid-19: Manual de 432 años contra la Peste Negra aún es útil en 2021

Este manual italiano para prevenir la peste negra puede ser perfectamente aplicable contra el Covid-19, ya que promueve el distanciamiento social.
Manual Peste Negra | Imagen: Código espagueti

En Noviembre de 1582 un marinero llegó al puerto de Alghero, Cerdeña, procedente de Marsella y con él trajo la muerte y desolación de la Peste Negra: logró burlar los cercos sanitarios y a los pocos días la enfermedad ya se había esparcido. Para evitar más desgracia el médico Quinto Tiberio Angelerio, creó una serie de reglas para evitar morir por la enfermedad que bien podría ser aplicado al Covid-19.

Años después de pasada la tragedia, Tiberio escribió los pasos que siguió durante la pandemia en un texto titulado Ectypa Pestilentis Status Algheriae Sardiniae. En este documento pone al distanciamiento social como la medida primordial para evitar contagiarse.

Historia de la Peste Negra | Imagen: Código espagueti

Habla de “la regla de los seis pies”, en la que Angelerio instruyó que “las personas a las que se les permita salir deben llevar un bastón de seis pies de largo. Es obligatorio que las personas mantengan esta distancia entre sí”.

Entre sus recomendaciones más acertadas se encuentra la de mantener una distancia de más de 1.8 metros con otras personas en todas direcciones, pues sabía que la cercanía con los contagiados era lo que causaba la rápida expansión de la Peste Negra.

También solicita a la población que no haga reuniones de ningún tipo y recomendaba que las familias seleccionaran a sólo un integrante para que saliera de la casa por comida o trabajo. Una y sólo una.

Es sorprendente encontrar este médico con este nivel de conocimiento en esta ciudad más bien pequeña. Sería más lógico que esto se viera en las ciudades comerciales más grandes, como Pisa o Florencia. Pero este médico estaba adelantado a los tiempos. Es algo realmente impresionante”, dijo Ole Benedictow, profesor emérito de Historia en la Universidad de Oslo, quien escribió un paper académico sobre el tema.

Benedictow descubrió en su estudio de la época que debido a la gran cantidad de compra y venta de mercancías, los europeos acostumbraban desinfectar las cosas, como ropa y cartas, a través del humo y fuego. Para cuando llegó la peste, sanitizar todo ya era algo común.

El Ectypa Pestilentis Status Algheriae Sardiniae cuenta con 57 reglas que debían seguir los ciudadanos de Alghero, Italia. Muchas de ellas atentaban claramente contra la libertad, pues persona que se sorprendiera fuera de su casa, que no fuera la seleccionada para salir, era aprendida por las autoridades inmediatamente.

Pero esto no ocurrió al instante. Al principio las autoridades pusieron muchas trabas a Tiberio. Su primer instinto fue pedir permiso para poner en cuarentena a los pacientes, pero se vio frustrado una y otra vez, primero por magistrados indecisos, luego por un senado que rechazó su informe y redujo sus preocupaciones a visiones apocalípticas.

Inicialmente, las medidas fueron extremadamente impopulares y el público quiso lincharlo . Pero a medida que murieron más personas, se recuperaron, y se le encomendó plenamente la tarea de contener el brote.

Curiosamente, aunque la epidemia de Alghero ocurrió siglos antes de que surgiera el concepto científico de inmunidad, Angelerio también asignó ciertas tareas a quienes ya habían adquirido y sobrevivido a la plaga.

Decretó que los sepultureros debían ser contratados de entre este grupo, un trabajo de alto riesgo porque se esperaba que transportaran los confesionarios a los lados de las camas de los pacientes moribundos y, por supuesto, se ocuparan de los cuerpos de los fallecidos.

También tomó malas decisiones, como ordenar sacrificar a todos los gatos, lo que permitió que las ratas, que eran las portadoras de la plaga, se extendiera.

¿Algunas de estas reglas te resulta familiar? Esta comprobado que el distanciamiento social y la higiene son la mejor herramienta cuando las enfermedades, como el Covid-19,  se extienden en la población.

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Conoce las Fases de una pandemia de acuerdo con la OMS.

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