Convierten agua de mar en potable usando luz solar en 30 minutos

Un equipo científico logró lo que hasta hoy se consideraba imposible, convertir agua de mar en potable.
(Arek Socha/Pexels)

De acuerdo a una investigación publicada por la revista Nature, un equipo de investigadores logró transformar agua salobre y agua de mar en agua potable segura y limpia en menos de 30 minutos utilizando marcos de metal-orgánicos (MOF) y luz solar, lo cual son buenas noticias para millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso inmediato a este líquido vital. En el paper los científicos aseguran que lograron filtrar partículas dañinas del agua y generar 139.5 litros de agua limpia por kilogramo de MOF por día de una forma más eficaz que cualquier proceso de desalación que se usa actualmente.

“La desalinización se ha utilizado para abordar la escasez de agua en todo el mundo. Debido a la disponibilidad de agua salobre y de mar, y debido a que los procesos de desalinización son confiables, el agua tratada puede integrarse dentro de los sistemas acuáticos existentes con riesgos mínimos para la salud. Pero los procesos de desalinización térmica por evaporación consumen mucha energía y otras tecnologías, como la ósmosis inversa, tienen varios inconvenientes, incluido el alto consumo de energía y el uso de productos químicos en la limpieza y decoloración de membranas”, explicó Huanting Wang, del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Monash, en Australia, autor principal de la investigación.

El profesor Huanting Wang destacó que este trabajo ha abierto una nueva dirección para diseñar materiales sensibles a los estímulos para la desalinización y purificación de forma eficiente y sustentable a través de las estructuras metal-orgánicas, que son compuestos de iones metálicos que forman un material cristalino con la mayor superficie de cualquier material conocido.

“Nuestro trabajo proporciona una nueva e interesante ruta para el diseño de materiales funcionales para utilizar energía solar para reducir la demanda de energía y mejorar la sostenibilidad de la desalinización del agua. Estos MOF sensibles a la luz solar pueden potencialmente funcionalizarse aún más para obtener medios de extracción de minerales de baja energía y respetuosos con el medio ambiente para la minería sostenible y otras aplicaciones relacionadas”.

El agua dulce es un recurso no renovable, de ahí la importancia de encontrar nuevos métodos de acceso a ella. Ojala a esta tecnología sirva para todos y no sólo a las refresqueras.