Estará ubicado en el desierto de Atacama y producirá imágenes con una definición 10 veces mayor que las del telescopio espacial Hubble.

telescopio Gigante de Magallanes

(GMTO)

Las excavaciones en roca sólida para dar cimiento al Telescopio Gigante de Magallanes (GMT) ha comenzado en el sur del desierto de Atacama, el desierto no polar más árido de la Tierra que se encuentra en Chile. La obra está planeada para ser ejecutada en cinco meses y así el Telescopio Gigante inicie funciones, como está programado, en 2024.

Este telescopio de 25 metros de diámetro, cuyo peso final se espera que sea de mil 600 toneladas, se compondrá de siete espejos de 8.4 metros montados conjuntamente en una estructura de acero, la que estará albergada en un edificio rotatorio de 65 metros de altura (aproximadamente 22 pisos), con un diámetro de 56 metros.

El Dr. James Fanson, Gerente del Proyecto comentó que, “con el comienzo de la construcción de los edificios permanentes en el sitio, el GMT da muestras tangibles de avance hacia su finalización”.

Telescopio Gigante de Magallanes
Inicia la perforación en roca sólida.

Telescopio Gigante de Magallanes

La Organización del Telescopio Magallanes Gigante informó que uno de los mayores desafíos que enfrentará la construcción será la excavación de un agujero de 7 metros de profundidad para el pedestal de concreto del telescopio. La mayor parte del trabajo se llevará a cabo con herramientas neumáticas e hidráulicas (perforadoras y martillos) para garantizar que el suelo debajo del pedestal siga siendo de roca no fracturada. El Dr. Fanson afirmó que “en total se espera que retiremos 5,000 metros cúbicos o 13,300 toneladas de roca, usando 330 camionadas para ese fin”.

El Observatorio Las Campanas, ubicado en el extremo sur del desierto de Atacama y perteneciente a la Carnegie Institution for Science, es uno de los mejores sitios astronómicos del mundo, conocido por sus cielos despejados, oscuros y con una atmósfera muy estable, lo que permite la obtención de imágenes excepcionales.

El último trozo de vidrio que se puso sobre el molde del espejo 5 del GMT. Foto: GMTO
El último trozo de vidrio que se puso sobre el molde del espejo 5 del GMT.
Foto: GMTO

El último trozo de vidrio que se puso sobre el molde del espejo 5 del GMT. Foto: GMTO

“Gracias a su diseño, el GMT producirá imágenes con una definición 10 veces mayor que las del telescopio espacial Hubble en la parte infrarroja del espectro y será utilizado por los astrónomos para el estudio de planetas que orbitan en torno de otras estrellas, así como para mirar al pasado, a la época en que se formaron las primeras galaxias”, destacó la GMTO en un comunicado.

fuente GMTO

temas