La historia de la humanidad no sería la misma sin la aportación de estas mujeres, que apenas están recibiendo el crédito que merecen.

Mujeres importantes en la ciencia y tecnología

Sabemos que para la mujer el mundo no siempre ha sido equitativo. A pesar del talento y capacidad, los esfuerzos por destacar siempre han sido mayores, ya que this is a man’s world. Sin embargo, en este Día Internacional de la Mujer, celebramos a todas aquellas cuyo impacto en nuestra vida ha sido tal, que el mundo no sería lo que es hoy si ellas no hubieran existido… Aunque hayan pasado años, décadas y hasta siglos para que se reconocieran sus méritos.

Trotula de Salerno

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(Cortesía)

Fue una de las primeras víctimas de la misoginia historiográfica. Doctora italiana del siglo XI, escribió específicamente sobre la salud de la mujer, ha sido reconocida como la primera ginecóloga del mundo. Sus escritos han sido elementos fundamentales para nuestro conocimiento sobre la salud humana y específicamente para la salud de la mujer.

No obstante, su autoría había sido puesta en duda durante los siglos siguientes, enteramente porque los historiadores y los profesionales médicos se mostraron escépticos de que una mujer pudiera haber producido obras de tal precisión o importancia. Esa es una suposición ha estado tan arraigada, que muchos llegaron a dudar que Trotula de Salerno existiera. Hoy en día, la mayoría de los historiadores creen que Trotula sí existió, que sí escribió los textos médicos que se le atribuyeron y que, sí, era una mujer.

Fanny Mendehelsson (1805-1847)

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Hermana del reconocido compositor austriaco, Felix Mendehelsson, fue tan talentosa como su hermano. Sin embargo, su familia nunca aprobó su pasión por la música. Así que algunas de sus se publicaron con el nombre de su hermano Félix, incluida una canción llamada Italien. Esto causó cierta vergüenza cuando, en una recepción en el Palacio de Buckingham, la reina Victoria le dijo a Félix Mendelssohn que cantaría su canción favorita del compositor y comenzó a cantar Italien. Félix tuvo que confesar que en realidad era obra de su hermana.

Fanny escribió más de 460 piezas de música, incluido un trío de piano y varias piezas para piano. Compuso muchas piezas de lo que se conoce como “Canciones sin palabras”, un género por el cual su hermano se hizo famoso más tarde. Pero algunos musicólogos ahora creen que Fanny fue pionera en esta forma musical.

Ada Lovelace (1815 – 1852)

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La hija de Lord Byron no sólo fue la primera programadora de la historia, también es responsable de que las computadoras sean como las conocemos. Puedes conocer su fascinante aportación dando clic aquí.

Margaret Knight (1838 – 1914)

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En 1868, Knight inventó una máquina que doblaba y formaba bolsas de papel marrón planas y de fondo cuadrado, lo que hoy conocemos como bolsas de papel estrasa. Construyó un modelo de madera del dispositivo, pero no pudo solicitar una patente hasta que hizo un modelo de hierro. Mientras se desarrollaba el modelo en la tienda, un hombre llamado Charles Annan robó la idea y la patentó. Aunque recibió crédito por ello, Knight presentó una demanda y finalmente ganó los derechos en 1871.

Nettie Stevens (1861 – 1912)

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En la primera década del siglo XX, la científica Nettie Stevens descubrió que los espermatozoides masculinos tenían los cromosomas X y Y, mientras que las mujeres solamente llevan cromosomas X en sus óvulos. Esto la llevó a la conclusión de que el sexo del bebé está determinado por el esperma masculino.

Otro científico llamado Edmund Beecher Wilson llegó a la misma conclusión casi al mismo tiempo que Stevens, y presentó su artículo en The Journal of Experimental Zoology 10 días antes que ella. Wilson sí incluyó una nota a pie de página en la que sabía que Stevens había encontrado los resultados. Empero, el nombre de Stevens no suele estar asociado a este descubrimiento. El haber muerto al poco tiempo tampoco ayudó a que se le hubiera dado el crédito que merecía.

Elizabeth Magie (1866 – 1948)

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En la década de 1930, Parker Brothers presentó el juego Monopoly a las familias estadounidenses. El juego se convirtió en un millonario de un vendedor de calentadores desempleado llamado Charles Darrow. Se convirtió en el primer millonario de juegos de mesa y en un símbolo de la imprevisibilidad peculiar del Sueño Americano. El único problema: él no inventó el juego.

Unos treinta años antes, una mujer llamada Elizabeth Magie creó The Landlord. Su intención era de naturaleza progresiva, diseñada para ilustrar el mal de los monopolios comerciales. El juego fue profético, llegando mucho antes de la Gran Depresión. Irónicamente, fue esta era catastrófica la que llevó al desempleo de Darrow y su posterior fascinación por el juego jugado por algunos de sus amigos cuáqueros en Atlantic City.

Darrow desarrollaría esta variación exacta del juego The Landlord en su lanzamiento para Parker Brothers, incluidos los nombres y lugares de las calles de Atlantic City. Perversamente, Darrow transformó Monopoly en un juego que parece celebrar prácticas comerciales deshonestas. En su camino hacia la venta de uno de los juegos de mesa más populares de la historia, Parker Brothers compró la patente de Magie. La inventora original del juego obtendría un total aproximado de aproximadamente 500 dólares por su genialidad en el juego.

Alice Guy (1873 – 1968)

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Hizo más de 100 películas a principios del siglo XX antes de casarse con el gerente del estudio de producción en el que trabajaba, un hombre llamado Herbert Blaché. Se convirtió en la primera dueña de un estudio de cine que abrió en 1910. Se llamaba Solax Studios.

Guy fue la primera en usar el término de “rol de género” antes de que ingresara en el léxico. En una película, ella imaginó “un mundo en el que las mujeres florecían en roles tradicionalmente masculinos, mientras que los hombres se retorcían bajo la opresión”. Irónicamente, su nombre eventualmente se borraría de la historia y su esposo obtendría el crédito por su trabajo visionario en el cine. Abrió un estudio después de que ella lo hiciera, la convenció de fusionar compañías y dejar que su nombre estuviera a la vanguardia.

Lise Meitner (1878 – 1968)

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Fue un física austriaca cuyo trabajo fue integral para el descubrimiento de la fisión nuclear y, eventualmente (aunque sin intención) para el desarrollo de la bomba atómica. A principios del siglo XX, después de mudarse a Alemania, comenzó una asociación con el químico Otto Hahn. Después de que la Alemania nazi se anexara Austria en 1938, Meitner, que era de ascendencia judía, se vio obligado a huir para establecerse en Suecia. Ella y Hahn continuaron colaborando a distancia. En Berlín, el equipo de Hahn realizó experimentos que demostrarían ser la evidencia de la fisión nuclear (también conocida como la división del átomo), pero fue Meitner y su sobrino, Otto Frisch, quienes finalmente describieron la teoría y acuñaron el término “fisión nuclear”.

Cuando Hahn publicó el descubrimiento, dejó a Meitner fuera de la publicación, tal vez debido a las crecientes tensiones causadas por la Alemania nazi. Hahn estaba trabajando en Berlín, mientras que Meitner estaba en el exilio por su ascendencia. Por el descubrimiento de la fisión nuclear, Hahn fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1944. La contribución de Meitner no fue reconocida.Después de que los científicos se dieron cuenta de que la fisión nuclear podía usarse como un arma, Meitner fue invitada a trabajar en el Proyecto Manhattan para desarrollar la bomba atómica. Ella se negó.

Alice Ball (1892 – 1916)

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Era una joven química afroamericana en el Hospital Kalihi en Hawái que se enfocó en la enfermedad de Hansen, mejor conocida como lepra. Su investigación se enfocó en encontrar una cura para la enfermedad al descubrir cómo inyectar el aceite de chaulmoogra (una semilla que se encuentra en Asia) directamente en el torrente sanguíneo. Los tratamientos tópicos funcionaron, pero tenían efectos secundarios en los que los pacientes.

Chien-Shiung Wu (1912 – 1997)

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Durante la Segunda Guerra Mundial, la Dra. Chien-Shiung Wu se unió al Proyecto Manhattan, el proyecto secreto del ejército de los Estados Unidos para desarrollar la bomba atómica, en la Universidad de Columbia. Continuó su trabajo en Columbia cuando terminó la guerra. Junto con dos colegas, el Dr. Tsung-Dao Lee y el Dr. Chen Ning Yang, ella derrocó una ley de simetría en física llamada el principio de conservación de la paridad.

Aunque Tsung-Dao Lee y Chen Ning Yang desarrollaron la teoría que refutaba la ley de paridad, fue Wu quien desarrolló y realizó los experimentos que sirvieron como prueba. En 1957, Lee y Yang recibieron el Premio Nobel por su trabajo, pero la contribución de Wu fue ignorada.

Hedy Lamarr (1914 – 2000)

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Lamarr nació en Austria en 1914. No sólo era una hermosa actriz de Hollywood durante la Edad de Oro, sino también una mujer brillante, que colaboró con el compositor George Antheil para crear el sistema de guías de radio para los torpedos de los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial.

El ejército de los Estados Unidos pretendió no estar interesados en su sistema. Pero sólo fue eso, una charada. Se robaron la idea de Lamarr y Antheil, patentaron el invento y, para 1960, empezaron a incorporar la tecnología en los nuevos sistemas de armas. Se implementó por primera vez en barcos navales durante la crisis de los misiles en Cuba y posteriormente surgió en numerosas aplicaciones militares. No obstante, lo más importante es que la tecnología de “espectro expandido” que Lamarr ayudó a inventar galvanizaría el auge de las comunicaciones digitales, formando la columna vertebral técnica que hace posible la telefonía celular, las máquinas de fax y otras operaciones inalámbricas. Lamarr recibió muy poco reconocimiento por sus aportaciones en su momento, pero recientemente ha sido bañada con elogios por su innovador talento.

Millicent Patrick (1915 – 1998)

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Actriz, modelo, pero, sobre todo, una excelente maquillista que concibió el aspecto del monstruo de Creature from the Black Lagoon. Su belleza y su fama terminaron por pasarle factura. Fue despedida, su nombre no aparece en los créditos de la película y fue condenada al olvido. Pero aquí la recordamos y rescatamos sus aportes.

Katherine Johnson (1918 – )

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Tal vez el nombre de Johnson les resulte familiar si vieron el filme Hidden Figures de 2017. Antes de su reconocimiento en la adaptación cinematográfica, Johnson fue apodada una “Computadora” por su inteligencia.

Descubrió el camino exacto para que la nave espacial, Freedom 7, ingresara con éxito al espacio por primera vez en 1961 y más tarde para que la misión del Apolo 11 aterrizara en la Luna en 1969. A menudo no fue reconocida por sus colegas y enfrentó la discriminación racial.

Rosalind Frank (1920 – 1958)

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Las fotografías de rayos X del ADN de Franklin revelaron la verdadera estructura de la molécula como una doble hélice, una teoría denunciada por los científicos James Watson y Francis Crick en ese momento. Sin embargo, como Watson y Crick descubrieron originalmente la (única) hélice, terminaron recibiendo un Premio Noble por su investigación.

Aquí la historia completa de esta gran científica.

Isabella Karle (1921 – 2017)

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En 1946, Karle y su esposo Jerome comenzaron a investigar en cristalografía en el Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos. Ayudaron a desarrollar técnicas para extraer cloruro de plutonio de una mezcla que contenía óxido de plutonio. Más importante aún, también determinaron la estructura de moléculas biológicas complejas, incluidas las proteínas. Estos descubrimientos revolucionaron el desarrollo de medicamentos porque permitieron a los investigadores y científicos ver cómo los medicamentos interactúan con las proteínas en el cuerpo humano.

Jerome Karle ganó el Premio Nobel de Química en 1985, sin hacer mención de la contribuciones de su esposa en la investigación.

Esther Lederberg (1922 – 2006)

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Lederberg jugó un papel importante en la determinación de cómo se regulan los genes, junto con el proceso de hacer ARN a partir de ADN. A menudo colaboró ​​con su esposo Joshua Lederberg en su trabajo sobre genética microbiana. No obstante, fue Esther quien descubrió el fago lambda, un virus que infecta la bacteria E. coli. A pesar de su colaboración, su esposo fue quien obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1958 por los descubrimientos sobre cómo se aparean las bacterias, sin hacer mención al aporte de Esther.

Margaret Keane (1927 – )

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Artista estadounidense mejor conocida por sus pinturas de la marca registrada Big Eye, que fueron populares en la década de 1960. El único problema: sus admiradores en los años 60 creían que las pinturas las realizó su esposo, Walter.

Walter comenzó a vender pinturas de su esposa como propias sin permiso en los años ‘50. Finalmente, Margaret descubrió lo que Walter estaba haciendo. Cuando ella lo confrontó, Walter usó la amenaza, la intimidación y el abuso emocional para forzar su silencio. A medida que las obras ganaban popularidad, Margaret seguía trabajando en la oscuridad, mientras que Walter disfrutaba de la celebridad. En 1965, los dos se divorciaron. En 1970, Margaret reveló la verdad al público. Walter negó sus acusaciones, lo que en última instancia condujo a una escena surrealista en la corte de 1986 en la que los dos se vieron obligados a enfrentarse. Walter afirmó que su dolor en el hombro le impidió pintar. Naturalmente, Margaret produjo un perfecto facsímil de sus obras anteriores, ganando la legítima reclamación de sus obras por derecho propio.

Vera Rubin (1928 – 2016)

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Rubin fue la astrofísica que confirmó la existencia de materia oscura en la atmósfera. Trabajó con el astrónomo Kent Ford en los años 60 y 70, cuando descubrieron el razonamiento detrás del movimiento de las estrellas fuera de la galaxia. Se le considera como un “tesoro nacional” pero no recibió un premio Nobel por el simple hecho de ser una mujer en un campo dominado por hombres.

Jocelyn Bell Burnell (1943 – )

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La oriunda de Lurgan, Irlanda del Norte, se título de la carrera de Física en Glasgow y fue a Cambridge para hacer su doctorado. En 1965, se incorpora a un equipo, dirigido por Anthony Hewish, para construir un radiotelescopio que ayudara a la observación de los quásares

En 1967 Bell, analizando datos tomados por el telescopio notó unas señales de radio muy regulares y rápidas como para provenir de quásares. Bell tuvo que convencer a Hewish que los datos no eran de procedencia terrestre o de satélites artificiales ni tampoco eran emitidos por civilizaciones extraterrestres inteligentes. Finalmente determinaron que las señales provenían de estrellas masivas que rotaban a gran velocidad a las cuales llamaron Pulsares. Al primer pulsar se le conoce hoy como CP 1919, aunque debería llamarse estrella Bell.

Sin embargo, cuando el comité Nobel en Suecia concedió el premio de física de 1974 por el descubrimiento de los pulsares, el nombre de Bell fue omitido y el premio fue a parar a manos de Hewish y el astrónomo Martin Ryle. Hasta ahora, sigue siendo considerada como una de las grandes injusticias de la historia del Nobel.

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El Integrador Numérico Electrónico y Computadora, ENIAC por sus siglas en inglés, fue la primera computadora jamás construida. En 1946, seis mujeres programaron esta computadora electrónica como parte de un proyecto secreto de la Segunda Guerra Mundial. El inventor John Mauchly es a menudo el único que obtiene crédito por su creación, pero las programadoras son los que desarrollaron completamente la máquina

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