Científicos encuentran mineral en la Antártida que ayuda a resolver un misterio de Marte

Los misterios de Marte se han comenzado a revelar.

Hace 17 años, el Opportunity Rover de la NASA descubrió un mineral especial en Marte: jarosita. Es un sulfato de hierro y potasio que requiere agua y condiciones ácidas para formarse. Había tanta jarosita que confundió a los científicos planetarios.

Según Nature Communication, los investigadores han encontrado jarosita en las profundidades de la capa de hielo de la Antártida. La existencia de este mineral en las profundidades de los glaciares antárticos sugiere que una hipótesis sobre su formación en Marte puede ser correcta.

La hipótesis

Los científicos creen que los depósitos de jarosita formados hace miles de millones de años son posibles ya que el planeta rojo no era realmente rojo, sino blanco, y estaba cubierto por espesos glaciares. Estos glaciares habrían sido contaminados por el polvo de roca de la tierra, y el hielo podría convertir lentamente el polvo en jarosita.

Cuando se depositó hielo hace unos 300.000 años, se encontraron cristales de pirita de la Antártida dentro de un núcleo de hielo de unos 1.620 metros de profundidad. El núcleo de hielo se perfora en el Talos Dome, un domo de hielo en el borde de la meseta antártica en la Antártida oriental, y dada su profundidad, se considera un buen análogo de Marte. Está aislado de la atmósfera terrestre y, por lo tanto, no tiene nada que ver con la presión, la temperatura, las propiedades químicas y el pH.

¿Marte un planeta blanco?| Foto: Pexels

Según este estudio, existe un mecanismo que puede explicar la transformación del polvo mineral atrapado en el hielo profundo en jarosita. Los minerales deben quedar atrapados en el hielo a una profundidad de al menos 1,000 metros, donde la temperatura es de unos -10 ° C . En estas condiciones, el agua líquida necesaria para transformar la pirita existe en forma de una solución ácida concentrada cuyo punto de congelación es mucho menor que el del agua.

El equipo de investigación cree que la presencia de polvo de basalto y aerosoles ricos en azufre en los volcanes serán características comunes de la Tierra y Marte, por lo que este mecanismo funcionará. Sin embargo, en el núcleo de hielo de la tierra, solo hay unas pocas jarositas. Por otro lado, en Marte, los minerales son abundantes, casi en todas partes. El equipo de investigación cree que la naturaleza polvorienta del “planeta rojo” puede explicar esta diferencia.

Ahora, el equipo de investigación espera encontrar y estudiar otros minerales en el núcleo de hielo que pueden aparecer en Marte. Con la llegada de una nueva ola de misiones a Marte en febrero de 2021, ahora es sin duda un excelente momento para estudiar las fuentes de otros minerales en el Planeta Rojo.

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