Chernobyl está tan presente hoy como hace 30 años.

El 26 de abril de 1986, durante una prueba en la central nuclear de Chernobyl en la entonces Unión Soviética (actual territorio de Ucrania), el sobrecalentamiento de uno de los reactores produjo una explosión que desató uno de los mayores desastres ambientales en la historia. Muchas cosas han pasado desde entonces y, sin embargo, las heridas provocadas por el accidente siguen sin sanar del todo.

Pero, ¿cuál fue realmente la magnitud el accidente? Todavía no lo sabemos, y pasará mucho más tiempo antes de que se pueda realizar una medición real del impacto que tuvo en nuestro planeta y en la población. Aún así, los datos que se tienen hasta ahora nos dan idea de lo que significa un desastre nuclear como el que pasó en Chernobyl hace ya tres décadas.

1. El alcance del desastre

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Foto: Roman Harak.

Los efectos del desastre nuclear no sólo se sintieron en Ucrania, pues la radiación también llegó a otros países como Bielorrusia, Suecia, Finlandia y Rusia. Además, el problema no se limitó al este de Europa: la lluvia ácida alcanzó otras partes del continente como Irlanda y se registraron niveles moderados de radiación en algunos lugares de Asia.

2. Más radiación que en Hiroshima

La que pasó aquél 26 de abril no se puede comparar con el poder destructivo de una bomba nuclear, sin embargo, la cantidad de material radioactivo y tóxico (uranio, carburo de boro, óxido de europio, erbio, aleaciones de circonio y grafito, entre otros) que se liberó en Chernobyl fue 500 veces mayor al que se registró en Hiroshima luego de la caída de la bomba en 1945.

3. Un sarcófago radioactivo

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Foto: Matti Paavonen.

Un mes después de la explosión, el gobierno soviético inició la construcción de un enorme domo de acero y concreto que serviría para contener contaminación radioactiva de la Central Nuclear No. 4. El llamado “sarcófago” tardó 206 días en completarse y necesitó 400,000 m³ de hormigón y 7,300 toneladas de metal, 740,000 m³ de escombros contaminados y deshechos. En 2004, a casi 20 años del accidente, se comenzó la construcción de un nuevo sarcófago que reemplazará al actual.

4. Una cicatriz difícil de borrar

El impacto de lo sucedido en Chernobyl es tal, que pasará mucho tiempo antes de que las localidades cercanas se recuperen. Según estiman algunos científicos, será hasta dentro de unos 300,000 años cuando la contaminación radioactiva desaparezca de la zona. Aún así, los expertos señalan el lugar nunca podrá volver a ser habitado en un radio de 5 kilómetros alrededor de la planta.

5. Las víctimas

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Foto: Simon Smith.

La explosión del reactor nuclear provocó la muerte de 31 personas, pero los efectos de la radiación terminaron con la vida de muchas más personas. La cifra exacta de decesos provocados por el accidente en Chernobyl es desconocida, pero según un reporte de Greenpeace, el número de muertes podría ascender hasta 270,000. Lo más preocupante es que, incluso ahora, se estima que hay unos 5 millones de personas viviendo en zonas contaminadas.

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