Las categorías de cortometrajes siempre han quedado relegadas en los premios Oscar a un apéndice más o menos impreciso. Nadie acaba viéndolos y, fuera del atisbo en pantalla durante la ceremonia, nadie sabe mucho de qué van.

Pues este año, para la alegría de todo curioso en estos formatos limitantes que no limitados, se podrán ver todas las categorías de cortos a través de Vimeo On Demand. En la rama de cortos documentales está nominada incluso una producción nacional del CCC, La Parca, que se apunta con buenas posibilidades al premio. Pero aquí para abrirles el apetito con historias más coloridas, les traemos una breve reseña de los cortos nominados en la rama de animación.

The Bigger Picture (Reino Unido)

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Este corto es una verdadera joya. Un logro fuera de lo común en la animación: sus creadores construyeron todo con sus propias manos logrado un efecto único de stop motion con pinturas de tamaño real en las paredes de una casa vacía intercaladas con figuras de papel maché y objetos diversos. El resultado es algo tremendamente creativo que narra la vida de dos hermanos dispares al cuidado de su madre moribunda. Íntimo, enternecedor, caluroso y trágico a la vez, el cortometraje desborda encantos entre los tonos opacos de sus personajes y el agua desbordándose en forma de arrugado plástico transparente. Esta producción es el ejemplo mismo de la creatividad puesta al servicio de una historia sólida, penetrante y que transmite, con lujo visual, una temática difícil de abordar. Si todo les funciona, la pareja detrás de todo este asunto (Daisy Jacobs y Chris Wilder) consolidará un proyecto de Kickstarter para hacer otra película. Y esto sería maravilloso porque su corto es un verdadero encanto y, sin duda, a pesar de que no tiene muchas chances, es uno de los nominados que más nos gustó.

A Single Life  (Holanda)

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Éste es el corto más corto en la competencia. Y con eso no queremos decir, para nada, que sea el menos creativo. En dos minutos, este cortometraje creado enteramente por tres amigos a los que les vino la idea durante una noche de tragos, logra transmitir una idea poderosa, simpática y simplemente genial. La historia desparpajada es la de una persona que encuentra, tras un toquido en su puerta, un acetato llamado A Single Life que tiene el poder de regresar o adelantar el tiempo de su vida. Rodeado de referencias musicales y con una canción intrigante de los Happy Campers, esta pequeña joya de animación sencilla e impacto profundo, plantea reflexiones sobre la anticipación, el paso necesario de los años, las ganas voraces que tenemos de conocer el futuro y el simple placer que resulta dejar correr una canción a su tiempo. Éste es sin duda, por su elemento de ciencia ficción íntima, su humor negro y la amplitud que logra en tan solo 120 segundos, nuestro corto favorito dentro de la competencia. De nuevo, es una lástima que no sea verdadero contendiente frente a las historias morales que tanto le gustan a Hollywood. Igual, si tienen la oportunidad véanlo: en el paso de la vida que parece eterna hasta que no lo es, A Single Life representa, sin duda, dos minutos bien aprovechados.

Feast (Estados Unidos)

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Feast es un típico corto de Disney después de la influencia rejuvenecedora que tuvo al adquirir Pixar. Tal vez algunos de ustedes ya lo pudieron ver en pantalla grande antes de Big Hero 6. La historia, como buena trama de la industria del Mickey, gira en torno a un amor contemporáneo fracturado que termina en una reconciliación feliz. Lo original del asunto es que todo está contado desde la perspectiva de un perro que se pasea entre las piernas de su amo y que degusta de los manjares que le va tirando el tiempo: desde la vida de soltero de su amo llena de nachos y pizza (la cerveza queda implícita) hasta la responsabilidad saludable que se entromete en sus vidas con la llegada de una novia más consciente de las calorías. Con todo, éste es un corto hecho por animación en computadora que mezcla la tremenda estética de Pixar con el sentimentalismo y las buenas intenciones de Disney. No es nuestro favorito a pesar de su calurosa perspectiva, pero es un fuerte contendiente a llevarse el premio.

Me and My Moulton (Canadá/Noruega)

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Este corto es otro ejemplo de cómo transmitir una historia íntima y sencilla con todo el impacto de la realidad cotidiana. La historia gira en torno a tres hermanas y la vida en Noruega de los sesenta con unos padres bastante fuera de lo común. Hijas de arquitectos de tinte moderno, las tres niñas pasan por toda clase de problemas cotidianos con el mobiliario excéntrico de sus padres, con su bizarra forma de vestirlas, con la manera que siempre tienen de distinguirse entre la población general y de dar rodeos a la hora de comprarles una bicicleta. Finalmente, la trama narrada en voz en off por la característica niña de en medio, es una carta cariñosa a la vida familiar de todos: lo más cercano siempre nos parece lo más extraño. La animación minimalista, los colores brillantes y la suave música de jazz sin voz nos llevan al mundo peculiar de estas niñas y cuentan una historia familiar con originalidad y sin la moraleja típica de Disney. Un corto interesante y bien armado, sutil y elegante; es una lástima que tampoco tenga muchas posibilidades frente a los logros técnicos de los otros cortos y la clara predilección que se anuncia por Feast.

The Dam Keeper (Estados Unidos)

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Un corto de belleza pasmosa en su realización. Utilizando técnicas de animación clásica y dibujo en acuarela, esta producción americana es una de las fuertes candidatas a llevarse el premio. Y eso no es, nada más, por un cuidado visual que sin duda impacta, sino por el mensaje que tanto va a gustar a los miembros de la academia. El corto resulta un cuento moral sobre los peligros del bullying, el verdadero valor de cada uno y la sencilla felicidad que causa la amistad sincera. También, mucho más allá, es una historia apocalíptica sobre el frágil balance de la civilización amenazada constantemente por la maldad de cada uno y el desprecio que mostramos por aquellos seres que consideramos invisibles por hacer el trabajo más sucio… y más necesario. Creado bajo la larga tradición de las fábulas de animales y de la sátira de Orwell, la historia de este tierno puerquito que debe tener a raya la oscuridad es el más claro ejemplo de un mensaje didáctico preciosamente realizado. Con todo esto, The Dam Keeper que no es tampoco nuestra opción favorita, es el verdadero contendiente de Feast para llevarse la categoría.

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Con esto acabamos el repaso de los cortometrajes de animación nominados a los premios Oscar. De cualquier manera, si les interesa comprarlos en el link que aquí les dejamos, también tendrán la oportunidad de ver otras cuatro producciones que quedaron en la preselección. Desde un buen cuento de humor negro francés sobre una oruga regordeta, hasta una simpática anécdota canadiense de una conductora no muy habilidosa de autobuses escolares y una cursilería completa que no tiene mucho chiste más allá de las resonancias con Disney, pueden encontrar ahí otra gran joya en Footprints. Este corto que quedó al margen tal vez por su oscuridad kafkiana, tiene todo para convertirse en un pequeño clásico del género. Intrigante, hermosamente realizado y completamente destanteador, Footprints queda también, al margen de premios y merecimientos forzados, como un gratísimo recuerdo recurrente.

[vimeo 119463584 w=640 h=360]

¡No se los pierdan!

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