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Así será la muerte de nuestro Sol

Los científicos creen que el Sol puede eventualmente convertirse en una estrella enana blanca, e incluso puede tragarse la Tierra.
(Foto: NASA)

Un equipo internacional de astrónomos ha sido testigo de los momentos previos a la muerte de una estrella gigante roja por primera vez, en un evento que creen que será similar al proceso de la desaparición de nuestro propio sol.

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El astrónomo de la Universidad Nacional de Australia, el Dr. Meridith Joyce, junto con el Dr. Laszlo Molnar y el Dr. Laszlo Kiss de la Academia de Ciencias de Hungría, ha estado estudiando el gigante rojo etiquetado T Ursae Minoris (T UMi).

T UMi, casi el doble del tamaño de nuestro sol, nació hace 1.200 millones de años en la constelación de la Osa Menor, a más de 3000 años luz de la Tierra.

Según los investigadores, la estrella está en transición hacia convertirse una gigante roja. Es decir, una estrella moribunda que se expande durante cientos de miles de años mientras usa el último combustible que le queda, para convertirse en una estrella enana blanca,  que es una estrella muerta que ha usado todo su combustible.

“Durante esta fase, la fusión nuclear estalla en el interior de la estrella, causando ‘hipo’ que llamamos pulsos térmicos”, dijo el Dr. Joyce.

Según los investigadores, estos pulsos causan cambios drásticos y rápidos en el tamaño y el brillo de una estrella, que son detectables durante siglos

Los científicos creen que T UMi está entrando en uno de sus últimos pulsos restantes y dijeron que esperan que la estrella termine su vida en silencio y lentamente en comparación con las estrellas que se convierten en supernova, que explotan y emiten grandes cantidades de luz y energía.

T UMi es un cuerpo celeste similar a nuestro propio Sol y el equipo de investigadores cree que pasará por el mismo proceso de descomposición.

Eventualmente se espera que el Sol se expanda y envuelva a Venus, Mercurio y potencialmente a la Tierra en aproximadamente cinco mil millones de años.

(Foto: NASA)

Si la Tierra de alguna manera escapa al ser devorada por el Sol moribundo, verá que el cuerpo celeste se encoge en un par de cientos de miles de años en una estrella enana blanca y emite una capa de gas en forma de anillo.

Según Joyce, los pulsos y la eventual muerte de nuestro Sol “también enriquecerán todo el universo con elementos que incluyen carbono, nitrógeno, estaño y plomo”.

El Dr. Joyce dijo que la continua desaparición de T UMi será observable en las próximas décadas y proporcionará una prueba directa de las predicciones de los científicos sobre la muerte de nuestro propio Sol.