Esta especie de chimpances tienen sexo lésbico para evitar agresiones de los machos

Las bobonas frotan sus genitales para así evitar el acoso y las agresiones de los machos.
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Entre nuestros dos parientes filogenéticos más cercanos, los chimpancés siguen siendo, con mucho, las especies más estudiadas y ampliamente reconocidas, conocidas por sus altos niveles de cooperación, especialmente entre los machos, lo que incluye compartir alimentos, apoyarse mutuamente en conflictos agresivos y defender sus territorios contra otras comunidades.

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Por el contrario, los conocimientos sobre la dinámica social de los bonobos salvajes están disponibles solo en un pequeño número de sitios de campo a largo plazo, y los bonobos probablemente son mejor conocidos por su comportamiento sexual diverso, que junto con su propuesta de paz entre las comunidades y el dominio conjunto entre los sexos, ha llevado a su apodo de los “simios hippies”.

Recientemente, investigadores de varias instituciones académicas, incluido el Instituto Leibniz de Biología de Animales de Granja en Dummerstorf, Alemania, la Universidad de Harvard y la Universidad de Zurich en Suiza, han estado investigando por qué las hembras muestran comportamientos homosexuales.

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Los bonobos son una de las pocas especies en las que todos los miembros adultos de un sexo participan en interacciones sexuales habituales del mismo sexo que ocurren con frecuencias similares o incluso mayores como las interacciones del sexo opuesto.

En la naturaleza, todas las hembras adultas realizan contactos genitales del mismo sexo, conocidos como frotamiento genito-genital (o frotamiento GG) de manera regular con muchas otras hembras en su comunidad. En contraste, los bonobos masculinos rara vez se involucran en conducta sexual del mismo sexo. Existen varias teorías para explicar la función del comportamiento sexual entre las hembras, incluso como una forma de reducir la tensión social, prevenir la agresión o formar vínculos sociales. Sin embargo, ninguna de estas teorías puede explicar por qué ese comportamiento ocurre con tanta frecuencia solo entre hembras.

El sexo entre hembras consiste en frotar sus genitales con las vulvas hinchadas. Esto provoca un clímax placentero en ellas porque es la mejor postura para estimular sus clítoris. Este acto lo realizan abrazadas frente a frente. Las cópulas entre macho y hembra suelen producirse por detrás.

Para aclarar por qué el comportamiento sexual entre hembras es tan importante específicamente, el equipo de investigación recopiló datos sobre el comportamiento y las hormonas durante más de un año de todos los miembros adultos de una comunidad de bonobos habitados en el sitio de campo LuiKotale en la República Democrática del Congo.

El enfoque en las interacciones sexuales permitió identificar parejas preferidas para otras actividades sociales, como dar apoyo en conflictos. También recolectaron orina para medir la hormona oxitocina, que se libera en el cuerpo en otras especies después de interacciones sociales amistosas, incluido el sexo, y ayuda a promover la cooperación.

Se descubrió que en situaciones competitivas, las mujeres preferían tener relaciones sexuales con otras mujeres en lugar de con los hombres. Después del sexo, las mujeres a menudo permanecían más cerca una de la otra que los pares de sexo mixto, y las hembras tenían aumentos medibles en la oxitocina urinaria después del sexo con otra hembra, pero no después del sexo con los machos. Entre las parejas del mismo sexo y del sexo opuesto, los bobones que tenían más sexo también se apoyaban entre sí con más frecuencia en los conflictos, pero la mayoría de estas coaliciones se formaron entre hembras.

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Una de las conclusiones importantes de este estudio es que las hembras que tenían relaciones sexuales entre ellas, también formaban colaciones o alianzas para reducir el acoso de los machos. Es decir para defenderse entre ellas, asegurar su lugar en la comunidad, el acceso a la comida y evitar así las agresiones de los machos, que sin bien son esporádicas, llegan a darse.

“Puede ser que una mayor motivación para la cooperación entre las hembras, mediada fisiológicamente por la oxitocina, sea la clave para comprender cómo las hembras alcanzan un alto rango de dominio en la sociedad bonobo”, explicó el coautor principal  del estudio, Martin Surbeck, investigador del Instituto Max Planck para Antropología Evolutiva y Universidad de Harvard.

También para los humanos, las alianzas entre miembros del mismo sexo proporcionan muchos beneficios, incluido el apoyo social mutuo y el intercambio de recursos. También hay evidencia histórica y transcultural de que tales alianzas a menudo se refuerzan a través de interacciones sexuales. “Si bien es importante no equiparar la homosexualidad humana con el comportamiento sexual del mismo sexo en animales”, advierte la coautora principal, Liza Moscovice, investigadora del Instituto Leibniz de Biología de Animales de Granja, “nuestro estudio sugiere que tanto en humanos como en personas cercanas pariente filogenético, la evolución del comportamiento sexual entre personas del mismo sexo puede haber proporcionado nuevas vías para promover altos niveles de cooperación.”