La historia de Nintendo a través de sus gadgets

Todos los que crecimos con alguna de las consolas de "la Gran N" tenemos mucho que agradecerle el día de hoy.

Pocos podrían pensar que una pequeña compañía familiar dedicada a fabricar naipes se convertiría en un gigante de la tecnología que conquistaría al mundo con sus personajes desde finales de los ochenta. El crecimiento de la compañía, que nació con un perfil casi artesanal -debido a que todos los naipes que fabricaba se dibujaban a mano-, fue impresionante durante los ochenta y los noventa. En esos años Nintendo se transformó en una de las compañías con mayor reconocimiento en el orbe, convirtiendo su nombre en sinónimo de entretenimiento electrónico; su mascota, el popular Mario, alcanzó el estatus de icono de la cultura pop, el cual aun hoy puede ser reconocido en casi todos los rincones del planeta; además, varias generaciones han crecido influenciadas por las decenas de personajes emblemáticos de la empresa y sus juegos.

El letrero original de Nintendo, cuando solo vendía barajas y tarjetas

A lo largo de su historia, que arranca el 23 de septiembre de 1889 -cuando la funda Fusajiro Yamauchi-, la compañía intentó diversificarse explorando diversas oportunidades de negocio; entre las que se incluyen taxis, hoteles de paso, arroz instantáneo, o aspiradoras, pero sus únicas inversiones exitosas se dieron en el campo del entretenimiento. Por ello, Nintendo fue evolucionando a lo largo de los años, pasando de solo fabricar naipes japoneses, a juegos de mesa, para después desarrollar juguetes que, con los años, fueron aumentando en complejidad, hasta llegar al rubro que volvería a la compañía una empresa internacional: los juegos de video.

Si bien, hoy la compañía no pasa por su mejor momento, es indudable que muchos pasamos algunas de las mejores tardes de nuestra infancia al lado de un NES, SuperNES o Gameboy, así como las nuevas generaciones se divierten con un Wii U o un Nintendo 3DS, además de que miles de personas crecimos al lado de Mario, Luigi, Link, Samus, Fox McCloud, y todos los otros personajes que, al igual que nosotros, fueron cambiando su aspecto -volviéndose cada vez menos pixeleados- a la par que nosotros nos volvíamos  mayores. Muchos los abandonaron, mudándose a otras consolas, o asumiendo nuevas formas de pasar el tiempo. En mi caso, a veces, cuando me despierto temprano por la mañana de un sábado o una tarde lluviosa me impide salir a tomar una cerveza, vuelvo a añorar la infancia,cuando al regresar de la escuela pasaba horas jugando Super Mario World.

Va, en honor de Nintendo y todas esas mañanas, tardes y noches de diversión una breve galería de algunos de sus más importantes o estrambóticos productos.

Los naipes Hanafuda de Nintendo, una baraja tradicional japonesa

El Love Tester, un producto de Nintendo que prometía medir el nivel de amor en las parejas

Un rompecabezas de Nintendo cuando adquirió la licencia de los personajes de Disney en los 60s

Ele-conga, uno de los juguetes electrónicos de Nintendo diseñado por Gunpei Yokoi

El entrenador para bateadores, obra de Yokoi, salió a la venta en 1967

Algunos de los muchos juegos de mesa de la gran N

Game & Watch, uno de los primeros intentos de Nintendo por realizar videojuegos

Las primera incursión de Nintendo en las consolas caseras fueron las Color TV Game

El icónico NES, popularmente llamado simplemente Nintendo

El famoso control pad en cruz diseñado por Gunpei Yokoi

Uno de los periféricos consentidos de la infancia, la Zapper. Tuvo una breve aparición en Back to the Future II

Menos famoso que la Zapper, el Power Pad fue un aditamento muy innovador realizado en colaboración con Bandai

Gran diseño, pésimo control. El Power Glove apareció en un par de películas, como The Wizard y una de las cintas de Freddy Krueger

El rarísimo cartucho dorado de Nintendo World Championships, cotizado en más de 100 mil dolares

R.O.B, uno de los periféricos del NES más recordados, pero más inútiles, solo servia con dos juegos

Los pocos lugares de servicio autorizados por Nintendo contaban con este aditamento que “calibraba” el NES

Speedboard, un soporte para mover más rápido los dedos

Las Famicom 3D, las gafas de realidad virtual de Nintendo, solo se vendieron en Japón durante finales de los ochenta

Nunca hubiéramos imaginado que los juegos con tono verde eran tan divertidos

El Super NES, para muchos la mejor consola de todos los tiempos

El gran fracaso de Nintendo y Gumpei Yokoi. Virtual Boy fue el segundo intento de Nintendo por realizar anteojos de realidad virtual

El N64, la última consola de cartuchos de Nintendo. cuenta con algunos de los mejores juegos de todos los tiempos.

Con la Game Cube la compañía japonesa dejó de ser la líder de la industria

La más importante actualización del Game Boy, la Advance era un Super NES de bolsillo.

A pesar de ser menos potente que las otras consolas de su generación, las ventas de la Wii fueron impresionantes

La consola portátil líder del mercado. Actualmente se preparan dos nueva versión de la 3DS

Después del éxito de Wii, Wii U fue un fracaso de ventas.

La versión de bajo costo de la consola portátil de Nintendo.

La Nintendo Classic Edition, mejor conocida como NES Mini puso de moda las consolas retro.

La consola que volvió a poner a Nintendo en los primeros planos (Foto: Nintendo)

La SNES Mini fue otro gran éxito de Nintendo, se agotó en horas.

La versión de bajo costo de Switch será el regalo favorito en la navidad de 2019 (Nintendo)