Aunque muchas veces se confunden entre sí, la web es sólo una parte de lo que hay en internet.

Hoy la web cumple un cuarto de siglo, que no es lo mismo que decir que internet cumple 25 años. En realidad la llamada “red de redes” tiene mucho más tiempo, y aunque frecuentemente se usan como sinónimos, web e internet no son lo mismo.

Internet

Internet
Foto: Andrew Hart.

Para decirlo pronto: la web es parte de internet, pero no todo internet es la web. De hecho, todos los días usamos servicios alojados en internet que no pertenecen a la World Wide Web. En pocas palabras, internet es una red descentralizada que usa la familias de protocolos TCP/IP, que básicamente son los que se usan para intercambiar información entre una computadora y otra.

Entonces, ¿cuántos años tiene internet? Eso es un poco más complicado de especificar. Redes de este tipo se usan desde los años 50; la red primigenia más famosa es ARPANET, una conexión entre universidades que entró en vigor en 1969; el término “internet” no se usó sino hasta 1974; los protocolos TCP/IP se formalizaron en 1982 y la primera página comercial abrió en 1990.

Con esta pequeña lista de fechas nos damos una idea de lo complejo que puede ser el asunto. No se trata de “algo” completamente tangible, sino de una conexión de redes. Aunque las redes están compuestas de computadoras, cables, routers y centros de datos, el concepto se refiere a la estructura completa.

Web

World-Wide-Web
Foto: Martin Fisch.

Por su parte, la web es una parte de internet, una parte muy importante sin duda, pero no la única. La confusión es fácil porque todo lo que aparece en nuestros navegadores (Google Chrome, Mozilla Firefox, Safari e incluso Internet Explorer) suele formar parte de la web.

La web es un servicio de  que funciona con un protocolo HTTP, o de hipertextos (los links que encontramos en cada página). Digamos que es una forma de usar Internet en la que nosotros accedemos a páginas y éstas nos direccionan a otras páginas y así infinitamente. Esto es lo que cumple 25 años, y fue creado gracias al trabajo de Tim Berners-Lee en el Centro Europeo de Física de Partículas (CERN).

Entonces, si no todo Internet es la web, ¿qué más hay? Básicamente todas las apps de tu iPhone o de tu teléfono Android, la mensajería instantánea, el e-mail, las redes de intercambio de archivos (P2P). Si lo piensas, no siempre accedes a Internet por medio de un navegador, sino de muchas otras formas. Si quieres entenderlo de la manera simple, la web es lo que ves a través de los navegadores (como esta página).

Ahora sí, ¡feliz cumpleaños querida web!

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