Podría cargar hasta 5 toneladas o 50 pasajeros y viajar a velocidades de hasta 8 mil 600 Km/h.

Un vuelo trasatlántico de China Estados Unidos recorre la ruta en aproximadamente 14 horas, pero en un futuro el viaje podría hacerse en tan sólo un par de horas. Al menos eso es lo que propone un grupo de investigadores de la Academia de Ciencias de China, quienes ya han probado un avión hipersónico en un túnel de viento a velocidades que fueron de Mach 5 a Mach 7 (alrededor de 8 mil 600 kilómetros por hora).

El nombre de este avión es “I Plane”, llamado así por su parecido frontal a la letra mayúscula “I”. La aeronave tiene un par de alas barridas hacia adelante en su línea central, así como un par de alas delta unidas y montadas en la parte superior del fuselaje trasero (como una cola T gigante). Esto proporciona mayor elevación en comparación con otros aviones supersónicos, lo además de que aumenta la relación carga útil durante su despegue.

El diseño del I Plane, con las dos capas de alas, lo asemeja a los biplanos de la Segunda Guerra Mundial. Un diseño que podría parecer poco “aerodinámico”, pero que en realidad permite que las ondas de choque de las alas inferiores –que se extienden desde la mitad del fuselaje como un par de brazos abrazados– ayuden a mejorar el rendimiento y la estabilidad del vuelo.

Las evaluaciones aerodinámicas del I Plane se llevaron a cabo de la misma forma que los prototipos de armas hipersónicas más recientes de China. Durante las pruebas llevaba de carga aproximadamente el 25% de lo que carga un Boeing 737. Eso significa que uno de estos aviones chinos del tamaño de un Boeing 737, podría transportar hasta 5 toneladas de carga o 50 pasajeros.

Por ahora, el equipo de investigadores no ha dado más información al respecto del avión, pero de acuerdo al sitio South China Morning Post, todavía quedan muchos problemas por solucionar antes de hacer un vuelo de prueba real. Esto podría ser una gran noticia sí se usa para fines de transporte, o terribles si se usa con fines bélicos.

¿Cuál será el plan de China para esta nueva aeronave?

vía SCMP

fuente Academia de Ciencias de China

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