El dispositivo sigue en fase de desarrollo temprana.

El uso drones  en proyectos de investigación científica es algo cada vez más común, por eso no es tan sorprendente saber que la NASA está desarrollando sus propios vehículos no tripulados. Lo fuera de lo normal es enterarnos que sus drones, diseñados por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés), serán enviados a Marte.

Los helicópteros manejados a distancia buscan remplazar a los rover actuales como el Curiosity, debido a que los robots exploradores convencionales encuentran muchas dificultades para avanzar en superficies poco uniformes como las del planeta rojo. De acuerdo con el JPL, el helicóptero de la NASA podrá triplicar las distancias que recorre un rover, además de contar con una mejor captura de datos del terreno marciano.

Actualmente se están probando un prototipo del helicóptero drone para que pueda soportar las condiciones de la gravedad marciana sin dejar de ser lo suficientemente ligero como para volar.

fuente NASA (JPL)

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