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Científicos encuentran polvo alienígena en la Tierra que desafía lo que sabemos del Sistema Solar

Una partícula de polvo encontrada en la Antártida podría permitirnos vislumbrar los procesos que crearon la vida en la Tierra
(University of Arizona)

Los científicos han encontrado un pequeño y “extraño” grano de polvo que se creó cuando murió una estrella desaparecida hace mucho tiempo. La pequeña mota de polvo estelar fue encontrada dentro de un meteorito condrítico -o sea, rocoso- en la Antártida, que fue arrojado al espacio por una estrella en explosión que murió incluso antes de que existiera nuestro Sol. Esto da a los científicos nueva información sobre el origen de nuestro Sistema Solar.

Se cree que este polvo alienígina implican un nuevo descubrimiento que ayudará a crear la mezcla temprana de materiales que ayudaron a formar el Sol y sus planetas y, finalmente, la vida como la conocemos. Pero esto es un raro fenómeno, porque es tan difícil para ellos sobrevivir al caos del comienzo de un Sistema Solar.

Ahora los científicos esperan que el grano pequeño y afortunado pueda ofrecer una visión de las condiciones que ayudaron a formar todo lo que nos rodea.

“Como el polvo real de las estrellas, tales granos de presolar nos dan una idea de los bloques de construcción a partir de los cuales se formó nuestro Sistema Solar”, dijo Pierre Haenecour, autor principal del nuevo artículo publicado en Nature Astronomy. “También nos proporcionan una instantánea directa de las condiciones en una estrella en el momento en que se formó este grano”.

El grano ha sido nombrado LAP-149 y es la única pieza conocida de grafito y silicato que los científicos pueden rastrear hasta el tipo particular de explosión estelar que logró sobrevivir. Después de ser expulsado por esa erupción, voló por el espacio y llegó a la zona que ahora es nuestro sistema solar, quedando atrapado en un meteorito primitivo.

Novas, como la que arrojó la mota de polvo, se dan cuando un sistema binario de estrellas incluye el remanente central de una estrella moribunda conocida como una enana blanda, unida a otra estrella que es una gigante roja. A medida que la enana blanca se desvanece, elimina la sustancia de su compañero más grande, y una vez que es lo suficientemente grande, arroja nuevos elementos químicos al espacio, los lanza a través del universo y ayuda a difundir materiales completamente nuevos a otros sistemas solares.

Pierre Haenecour (University of Arizona)

Para comprender más sobre ese proceso, los investigadores tomaron el grano pequeño y lo analizaron a nivel atómico, utilizando tecnología altamente desarrollada. Cuando lo hicieron, descubrieron lo extraño que era, encontrando enormes cantidades de un extraño isótopo de carbono conocido como 13C.

“Las composiciones isotópicas de carbono en cualquier cosa que hayamos muestreado que provenga de cualquier planeta o cuerpo en nuestro sistema solar varían típicamente por un factor del orden de 50”, dijo Haenecour. “El 13C que encontramos en LAP-149 está enriquecido en más de 50,000 veces.

“Estos resultados proporcionan evidencia de laboratorio adicional de que tanto los granos ricos en carbono como el oxígeno de las novas contribuyeron a los componentes básicos de nuestro Sistema Solar.”

“Nuestro hallazgo nos brinda un vistazo a un proceso que nunca podríamos presenciar en la Tierra”, agregó Haenecour. “Nos dice cómo se forman los granos de polvo  y se mueven por el interior a medida que son expulsados ​​por la nova. Ahora sabemos que los granos de polvo de carbonato y silicato pueden formarse en la misma nova, y se transportan a través de grupos de polvo químicamente distintos dentro, algo que fue predicho por los modelos de novas pero que nunca se encontraron en un espécimen.”

Los científicos no pueden decir exactamente la edad del grano, porque no está formado por suficientes átomos. Esperan encontrar piezas nuevas y más grandes para tratar de entender cómo ayudaron a la formación de nuestro Sistema Solar.