Encuentran tesoro en santuario subterráneo en la zona arqueológica de Chichén Itzá

La cueva era un espacio ritual maya que fue descubierta hace 50 años, pero que había sido cerrada por los pobladores de la zona.
(INAH)

Los arqueólogos que buscan un pozo sagrado debajo de la antigua ciudad maya de Chichén Itzá, en la península de Yucatán, en México, descubrieron accidentalmente un tesoro con más de 150 objetos rituales, sin tocar durante más de mil años, en una serie de cámaras de cuevas que pueden contener pistas del ascenso y  la caída de los antiguos mayas. El descubrimiento del sistema de cuevas, conocido como Balamkú o “Dios de Jaguar”, fue anunciado por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH).

Después de su descubrimiento inicial por los agricultores de la zona en 1966, Balamku fue visitado por el arqueólogo Víctor Segovia Pinto, quien escribió un informe notando la presencia de una gran cantidad de material arqueológico. Pero en lugar de excavar el sitio, Segovia ordenó a los granjeros que sellaran la entrada, y todos los registros del descubrimiento de la cueva desaparecieron.

Balamkú permaneció sellado durante más de 50 años, hasta que fue reabierto en 2018 por el Explorador de National Geographic y del INAH, Guillermo de Anda y su equipo de investigadores del Proyecto del Gran Acuífero Maya (GAM) en su búsqueda del nivel freático debajo de Chichén Itzá. 

De Anda se tiró boca abajo a través de los túneles apretados de Balamkú durante horas antes de que su faro iluminara algo totalmente inesperado: una cascada de ofrendas dejadas por los antiguos residentes de Chichén Itzá, tan perfectamente conservadas y sin tocar que las estalagmitas se habían formado alrededor de los incensarios, jarrones, platos decorados, y otros objetos en la caverna.

Para acceder a la primera de las siete cámaras de ofrendas rituales identificadas hasta ahora dentro de Balamkú, los arqueólogos deben arrastrarse boca abajo a través de cientos de pies de pasajes tortuosamente estrechos. En el informe original sobre la cueva (recientemente localizado por el arqueólogo e investigador del GAM James Brady de la Universidad Estatal de California, Los Ángeles), Segovia identificó 155 artefactos, algunos con rostros del dios de la lluvia Tláloc, y otros con marcas de la ceiba sagrada, una representación potente del universo maya. En comparación, la cueva cercana de Balankanché, un sitio ritual excavado en 1959, contiene solo 70 de estos objetos.

(INAH)

Los investigadores del Proyecto del Gran Acuífero Maya ven el (re)descubrimiento de Balamkú como una oportunidad para implementar un modelo totalmente nuevo de arqueología de cuevas, que emplea tecnología de punta y campos especializados como el mapeo 3D y la paleobotánica. Estas nuevas ideas podrían darnos una idea mucho más detallada de lo que realmente estaba ocurriendo en los rituales de las cavernas mayas, así como la historia de la gran ciudad de Chichén Itzá, que declinó por razones desconocidas en el siglo XIII.

Un estudio más profundo del sitio también arrojará luz sobre los detalles íntimos de las catastróficas sequías que probablemente provocaron el colapso de la civilización maya. Si bien esta área siempre ha sido propensa a ciclos drásticos de variabilidad climática, algunos investigadores han sugerido que la deforestación excesiva en las tierras bajas mayas, que una vez fue el hogar de unos 10 a 15 millones de personas, podría haber agravado el problema y tornado inhabitable a toda la región.

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