Google: Investigadores desarrollaron un sistema de asistencia para ayudar a personas con discapacidad visual a correr

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La tecnología en la mayoría de las ocasiones sirve para ayudar y esta vez los investigadores de Google desarrollaron un sistema basado en inteligencia artificial que permite a las personas con problemas de visión caminar utilizando sólo un teléfono inteligente.

Dentro del departamento de investigación de la compañía, junto con Thomas Panek, agente inmobiliario y presidente de la asociación Guiding Eyes for the Blind, desarrollaron este primer prototipo basado en el aprendizaje automático y la visión por computadora. Esta iniciativa se llama Project Guideline y ya se ha probado con éxito y se encuentra en una etapa inicial; aunque la idea es seguir desarrollándose y que esta tecnología llegue a más personas.

Y así nació la idea

Según Panek, en la publicación publicada en el blog de su fundación y en Google, desarrollaron un prototipo que requería un teléfono atado a la cintura y auriculares. La cámara móvil buscó una guía física en el suelo y envió señales de audio según la posición del usuario.

Foto: Guiding Eyes for the Blind

“Si me desplazaba hacia la izquierda de la línea, el sonido se haría más fuerte y más disonante en mi oído izquierdo. Si me desviaba hacia la derecha, pasaría lo mismo, pero en mi oído derecho. En unos meses, estábamos listos para probarlo en una pista ovalada de interior. Después de algunos ajustes, pude correr ocho vueltas. Fue una distancia corta, y todo con mis compañeros de equipo de Google cerca, pero fue la primera milla sin guía que corrí en décadas”, dijo Panek.

¿Cómo funciona?

El sistema implica el uso de un teléfono Android que incorpora un algoritmo que detecta una línea trazada en el suelo para tal fin. y puede identificar si la línea está a la derecha, a la izquierda o en el medio, y en base a esto envía señales audibles al corredor para indicar si se está desviando hacia un lado u otro de la línea.

El siguiente paso fue probar el equipo en un entorno abierto como un parque, lo que generó nuevos desafíos y meses de trabajo. Sucede que en el exterior entran en juego otras variables: las hojas caídas que pueden tapar la línea, así como las luces y sombras que aparecen en distintos tramos, pueden confundir a la inteligencia artificial.

Foto: Guiding Eyes for the Blind

El otro punto era evitar que el sistema dependiera de una conexión Wi-Fi o de datos. Así que adaptaron el modelo de aprendizaje automático para hacer toda la computación en el dispositivo y necesitaban asegurarse de que el procesamiento de la información se realiza lo más rápido posible teniendo en cuenta la respuesta, ya que debe proporcionar respuestas en tiempo real para los corredores mientras hacen negocios.

¿Qué opinas sobre el uso de la tecnología para este tipo de proyectos?

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