No todo lo que ocurre en el mundo de la ciencia es solemne. Los Ig Nobel son la prueba de ello. Otorgados año con año por el Instituto de Investigaciones Improbables (Improbable Research), estos premios celebran aquellas aportaciones a la ciencia que destacan por lo curiosas, hilarantes o divertidas.

La comunidad científica  y el público en general suelen estar especialmente atentos a esta ceremonia, celebrada en la Universidad de Harvard, en Massachusetts, EU; los Ig Nobel incluso compiten con los premios Nobel en cuanto a reflectores.

En realidad, no es nada sencillo ganarse uno de estos premios. No se trata solamente de hacer reír, sino de aportar elementos de investigación que destaquen por lo curiosos e interesantes. Muchos de los trabajo premiados en esta tribuna han sido la base para investigaciones fundamentales para nuestro tiempo. Como dicen los organizadores:

Estos trabajos primero hacen a reír a la gente, y luego la hacen pensar.

Los ganadores de las 10 categorías de este año no decepcionan, aquí te los presentamos a todos:

1. Medicina:

  • Para Masateru Uchiyama, Xiangyuan Jin, Qi Zhang, Toshihito Hirai, Atsushi Amano, Hisashi Bashuda y Masanori Niimi.
  • Por su evaluación acerca de los efectos de escuchar ópera en pacientes que han recibido un trasplante de corazón y que son ratones (spoiler alert: los efectos son positivos, en especial si escuchan La Traviata).
  • Puedes consultar su trabajo en el Journal of Cardiothoracic Surgery

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2. Psicología

  • Para Laurent Bègue, Brad J. Bushman, Oulmann Zerhouni, Baptiste Subra y Medhi Ourabah.
  • Por confirmar experimentalmente que la gente que cree estar ebria también cree que es atractiva (así que la próxima vez que te sientas guapo o guapa… ¡cuidado!, puede que simplemente estés ebrio).
  • Puedes consultar su trabajo en el British Journal of Psychology

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3. Biología y astronomía

  • Para Marie Dacke, Emily Baird, Marcus Byrne, Clarke H. Scholtz y Eric J. Warrant.
  • Por descubrir que cuando los escarabajos peloteros se pierden, pueden encontrar el camino a casa simplemente volteando a ver la Vía Láctea (por si lo dudabas: sí, estos son los escarabajos que andan por el mundo empujando pelotitas de caca).
  • Puedes consultar su trabajo en Current Biology.

4. Ingeniería de la seguridad

  • Para Gustano A. Pizzo.
  • Por inventar un sistema electro-mecánico para atrapara a los secuestradores de aviones (en realidad, es bastante interesante: el sistema hace caer a los secuestradores por una puerta en el suelo, luego son “empacados” en una cápsula y expulsados del avión por una escotilla especial; la cápsula tiene un pequeño paracaídas, de manera que mientras los hampones bajan suavemente al tierra, la policía los espera con una sonrisa).
  • Se trata de la patente en EU #3811643 y el nombre oficial es “sistema anti-secuestros para aviones” (y no, el inventor no es el Dr. Chun-ga).

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5. Física

  • Para Alberto E. Minetti, Yuri P. Ivanenko, Germana Cappellini, Nadia Dominici y Francesco Lacquaniti.
  • Por descubrir que algunas personas están físicamente capacitadas para correr sobre la superficie de un estanque (¡increíble!), sólo si esas personas y el estanque estuvieran en la Luna (bueno, eso lo haría aún más increíble, ¿no?).
  • Puedes consultar su trabajo en PLoS ONE.

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6. Química

  • Para S. Imai, N. Tsuge, M. Tomotake, Y. Nagatome, H. Sawada, T. Nagata y H. Kumagai.
  • Por descubrir que el proceso bioquímico que hace que las personas lloren cuando cortan cebolla es mucho más complicado de lo que los científicos creían (por si esto fuera poco, además exploraron la cuestión de: ¿podemos crear una cebolla superior que no nos haga llorar?).
  • Puedes consultar su trabajo en Nature.

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7. Arqueología

  • Para Peter W. Stahl y Brian D. Crandall.
  • Por cocer a medias algunas musarañas y tragarlas enteras, en los siguientes días examinaron cuidadosamente sus propios excrementos para determinar qué huesos se disuelven dentro del sistema digestivo humano y cuáles no (todavía no sabemos cuál fue la parte más difícil).
  • Puedes consultar su trabajo en el Journal of Archaeological Science.

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8. Paz

  • Para el Presidente y la policía de Bielorrusia.
  • Por prohibir los aplausos en público y por arrestar a un hombre por aplaudir (de hecho, también está prohibido existir… así que ¡deja de hacerlo!)
  • La nota está disponible en el New York Times.

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9. Probabilidad

  • Para Bert J. Tolkamp, Marie J. Haskell, Fritha M. Langford, David J. Roberts y Colin A. Morgan.
  • Por hacer dos descubrimientos relacionados: primero, que entre más tiempo tenga una vaca tirada, más probabilidades tiene de levantarse pronto; y segundo, una vez que la vaca se ha levantado, no se puede predecir fácilmente qué tan pronto se va a volver a tirar (¿qué pasaría si la vaca se sienta?).
  • Puedes revisar su trabajo en Applied Animal Behaviour Science.

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10. Salud pública

  • Para Kasian Bhanganada, Tu Chayavatana, Chumporn Pongnumkul, Anunt Tonmukayakul, Piyasakol Sakolsatayadorn, Krit Komaratal, y Henry Wilde.
  • Porque las técnicas médicas descritas en su reporte no se recomiendan para personas a las que se les ha amputado el pene o cuyo pene ha sido parcialmente comidas por un pato (shit happens…).
  • Puedes consultar su trabajo en el American Journal of Surgery

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Vale la pena mencionar que el reconocimiento de este año fue un martillo dentro de una caja de cristal con la leyenda: “en caso de emergencia, rompa el vidrio con el martillo”.

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A continuación pueden disfruta del peculiar humor de los científicos, pues ya se ha publicado la transmisión completa de la ceremonia. Además, también hay otra versión hecha con “la cámara de espionaje de la NSA” que ya se puede ver en YouTube.

vía Popsci

fuente Improbable Research

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