La sonda Cassini tomó estas espectaculares fotografías de Saturno y sus lunas. Los encargados de la misión las publicaron para desear felices fiestas a todos los fanáticos de la observación espacial. Las imágenes no sólo son un regalo de la NASA, también han ayudado a dilucidar algunos aspectos sobre Enceladus y Titán, dos de las lunas del gigante espacial.

La misión que envió a la sonda especial Cassini comenzó en 2008. Su objetivo primario era llegar a orbitar Saturno y darnos a conocer algunas peculiaridades del planeta de los anillos y sus múltiples lunas. Se planea que la misión continúe hasta el 2017. Hasta ahora ya nos ha dado algunas imágenes impresionantes, como la de los lagos en Titán, o la del eclipse saturnino.

En algunas de las fotos de esta galería se puede ver a la luna Enceladus, la cual se asemeja a una enorme bola de nieve que gira alrededor de Saturno. También destacan las imágenes de color natural de Titán, gracias a las cuales hemos sido capaces de observar los enormes lagos de etano y metano que cubren su superficie. Se ha inferido a partir de esto que la atmósfera de Titán tiene varias similitudes respecto a la primitiva atmósfera terrestre.

Sin más preámbulos, presentamos la galería navideña de Cassini. No sin antes transmitir un mensaje de Carolyn Porco, directora del equipo de imagen del Cassini:

“Esperamos que estas imágenes del Cassini recuerde a todo el mundo el significado de nuestros descubrimientos en la exploración de una sistema planetario tan remoto como bello. Felices fiestas de parte de todos en la misión Cassini”

Este lujoso ornamento en la superficie de Saturno se puede ver en la fotografía con sus colores naturales
Este lujoso ornamento en la superficie de Saturno se puede ver en la fotografía con sus colores naturales

La precisa interacción de los anillos de Saturno con su luna más grande (Titán)
La precisa interacción de los anillos de Saturno con su luna más grande (Titán)

Las dos lunas más grandes de Saturno. Adelante se encuentra Rhea, la gigante de hielo, y atrás Titán, el gigante de fuego
Las dos lunas más grandes de Saturno. Adelante se encuentra Rhea, la gigante de hielo, y atrás Titán, el gigante de fuego

En esta imagen de Titán se aprecia la atmósfera azul y naranja, colores característicos de esta luna
En esta imagen de Titán se aprecia la atmósfera azul y naranja, colores característicos de esta luna

A través de la atmósfera brumosa de Titán, se pueden ver los lagos en forma de sombras

Halo de Titán
Halo de Titán

La bola de nieve de la luna Enceladus
La bola de nieve de la luna Enceladus

En esta foto se puede ver la capa de hielo y nieve que cubre a Enceladus
En esta foto se puede ver la capa de hielo y nieve que cubre a Enceladus

vía JPL NASA

fuente Cassini Solstice Mission

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